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29 octobre 2013 2 29 /10 /octobre /2013 00:00

Avant de rentrer dans le vif du sujet, nous allons voir quelles sont les grandes dates qui ont marqué l'histoire du calcul des mesures dans l'astronomie.

 

Nous allons distinguer ces mesures en trois catégories

- La mesure des distances

- La mesure du temps

- La mesure des masses

 

|--   753 Avt JC : Romulus, selon la légende, crée Rome et le calendrier Romain

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|--   ≈ 580 Avt JC : Thalès généralise le théorème qui porte maintenant son nom

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|--   ≈ 550 Avt JC : Pythagore généralise le théorème qui porte maintenant son nom

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|--   ≈ 350 Avt JC : Aristote affirme que la Terre est ronde

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|--   ≈ 270 Avt JC : Aristarque mesure la taille de la Lune, du Soleil, les distances Terre-Lune

|        et Terre - Soleil.

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|--   ≈ 220 Avt JC : Eratosthène mesure la circonférence de la Terre

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|--   150 Avt JC : Hipparque pose les premières bases de la trigonométrie et calcule avec

|        précision la distance Terre - Lune.

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|--   ≈ 45 Avt JC : César crée le calendrier Julien

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|--   150 : Ptolémée rédige l'Almageste qui modélise entre autres choses le Système Solaire (

|       ou plutôt le  Système Terrestre) 

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Avec l'Almageste de Ptolémée, la théorie Géocentrique s'impose comme une évidence et est reprise ensuite par les religions. Nous avons donc une modélisation de référence, fausse, mais totalement ancrée.

Le modèle étant faux, plus aucune avancée ne pouvait être faite car nous étions dans une impasse. S'en suivi près de 1500 ans où aucune découverte ne fut faite (ou du moins publiée)... Quel gâchis !

 

|--   1543 : Copernic attend sa mort pour faire imprimer le livre De Revolutionibus 

|       et sa théorie héliocentrique

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|--   1582 : Le pape Grégoire XIII crée le calendrier Grégorien

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|--   1609 : Après 6 ans de travail d'étude de l'orbite de Mars, Kepler publie  

|       Astronomia Nova avec ses deux premières lois

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|--   1610 : Grâce à sa lunette Galilée découvre les satellites de Jupiter et les phases de Vénus,

|       preuves du modèle héliocentrique    

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|--   1618 : Kepler publie sa troisième loi, qui a des conséquences immenses sur les calculs des

|       distances dans le Système Solaire

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|--   1670 : L'abbée Picard mesure précisément la circonférence de la terre

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|--   1672 : Cassini calcule la Distance Terre-Mars et en déduit la distance Terre-Soleil

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|--   1676 : Römer prouve que la vitesse de la lumière est finie et en fait une estimation

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|--   1684 : Huygens calcule le diamètre apparent de Jupiter et sa taille

|--   1685 : Newton publie De motu corporum in gyrum et sa théorie de la gravitation,

|        toujours utilisée aujourd'hui

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|--   1691 : Halley trouve un moyen génial de calculer la distance Terre - Soleil à partir de

|       l'observation du transit de Venus. Il faudra attendre 1761 et 1769 pour la mettre en pratique

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|--   1728 : Bradley découvre l'aberration de la lumière, preuve que la Terre tourne autour du

|       Soleil

|--   1751 : Lalande et La Caille calculent la distance Terre – Lune par la méthode des parallaxes

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|--   1798 : Henry Cavendish parvient à calculer la constante de gravitation G

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|--   1821 : Bessel calcule la distance d'une étoile : 61 Cygni

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|--   1848 : Découverte de l'effet Doppler par Doppler et Fizeau

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|--   1848 : Fizeau calcule la vitesse de la lumière

|--   1912 : Henrietta Leavitt découvre les propriétés des Céphéides

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|--   1917 : Shapley calcule la distance de la première Céphéide : on en déduit la distance

|       du nuage de Magellan et la distance de la galaxie d'Andromède

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|--   1930 : Grâce à l'effet Doppler, Hubble regarde la vitesse des Galaxies et découvre qu'elles

|       s'éloignent les unes des autres

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|--   1969 : La mission Apollo 11 dépose un réflecteur sur la Lune qui permet de calculer

|       exactement la distance Terre - Lune

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|--   1989 : Lancement du satellite Hipparcos qui va calculer la distance de plusieurs centaines

|       de milliers d'étoiles

 

 

Cette chronologie vous retrace les découvertes importantes qui nous ont permis de connaître les distances dans l'univers. On voit que finalement, à travers les mesures des distances, c'est toute l'histoire de l'astronomie qui est affichée. Il manque tout de même quelques grands noms, comme Einstein, mais nous leur consacrerons un chapitre spécial.

 

Revenons maintenant plus de 2000 ans dans le passé pour étudier les premiers calculs et les premières mesures effectuées dans la prochaine partie.

 

Le calcul des distances dans l'antiquité : Le diamètre de la Lune

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